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Rend. Online Soc. Geol. It., Vol. 17 (2011) - (DOI 10.3301/ROL.2011.40)

Tsunami or major storm waves along Northwest Sardinia Coast (Italy, Central Mediterranean Sea)

V. Pascucci (*) & S. Andreucci (*)


(*) Dipartimento di Scienze Botaniche, Ecologiche e Geologiche, Università di Sassari. Via Piandanna 4, 07100 Sassari (Italy).
pascucci@uniss.it


Abstract 

Science journalists have recently proposed the hypothesis that a huge tsunami flooded one of the main plain of the island reaching some old prehistoric towers (Nuraghi) located at 200 m asl. This caused a mass migration of this population toward Tuscany where they joined (or become) the Etruscan. However the exact age of this event cannot be determined although it must have occurred after 1700 BC (about 4000 years before the present), the age of the Nuraghi. For analogy, along the north coast of Algeria the anomalous imbrication of large blocks, tons of weight, has been interpreted as due to tsunami that occurred around 1700 BC. However, other studies conducted on the southern France coast have hypothesised that major storms where responsible for block imbrication.
The north-western coast of Sardinia is composed of late Quaternary to Holocene sandstones forming erosional wave cut terraces. Some of these terraces contain landward imbricated blocks that weight up to 25 tons. Paleocurrents derived from blocks orientation are consistently from NW and W. These are in agreement with the major coming storms mainly associated with NW or W winds (Mistral).
The youngest rocks forming these blocks are dated to 5000 years BP; that is, 3000 yrs BC. Sedimentological data indicated that most blocks derived from the modern submerged part of the terrace at depths between -2 and 0 m and about 5 to 20 m seaward from their present site.
Potential transport, according the Nott (2003) equation, indicated that to move a 25 tons block is necessary a storm wave of 25 m high or a tsunami wave of 6 m. Maximum Storm wave today measured in the Mediterranean area are about 10 m. On base of this consideration, emerged data apparently demonstrate that tsunamis occurred along the NW coast of Sardinia during the last 5000 years. Historical data however, do not reports disruptive tsunami along the west coast of Sardinia. Moreover, there are no potential loci close to the west coast of the island to be able to generate a 7 to 9 magnitude earthquake. Active tectonic area are southern Italy and north Algeria, but no one of these can imbricate southward 25 ton blocks.
A possible explanation is therefore that anomalous huge storms have occurred along the west Mediterranean.
These storms can be related to minor climate changes occurred during the last 4000 years. It is well known that during relatively cold periods, such as during the little ice
age, major storm have interested the Mediterranean coast.
It is also well documented that in the last 20 year storms activity on the west Sardinian coast has become more intense.
Further investigations and possible age dating of block’s imbrication have to be done before to conclude that major storms with waves up to 20 m may and/or have occurred along one of the most populated coast of Sardinia.

 

KEY WORDS: tsunami, storm, Quaternary, Sardinia.

 

 

La successione sedimentaria miocenica affi orante nel settore
Nord-Orientale della Stretta di Catanzaro è costituita da depositi
terrigeni, evaporitici e carbonatici depositatesi all’interno di un
bacino sedimentario controllato da un complesso sistema di faglie
trascorrenti orientate NW-SE.
La sedimentazione ha inizio tra il Serravalliano e il Tortoniano
con i depositi di ambiente alluvionale-torrentizio del Conglomerato
del Corace seguite dalle arenarie e calcareniti di Tiriolo di ambiente
costiero che evolvono a facies schiettamente marine costituite dalle
argille marnose di Gagliano caratterizzate nella porzione superiore
da peliti euxiniche e diatomiti che segnano l’inizio della Crisi di
Salinità del Messiniano (CSM). In questa fase si depositano in
tutto il Mediterraneo, lungo i margini del bacino, facies selenitiche
e calcari micritici (Lower Evaporites). Nell’area di studio affi orano
esclusivamente le facies micritiche CdB-1 di probabile origine
batterica correlabili al CdB type 2 di MANZI et alii (2010) ed alle
facies di origine batterica di GUIDO et alii (2007), sviluppatesi durante
la prima fase della CSM tra 5,96 e 5,6 Ma. La fase successiva è
caratterizzata da una fase tettonica intra-messiniana e da un rapido
abbassamento del livello marino con lo sviluppo di un corpo caotico
costituito da slumps, blocchi di seleniti (sub-unità 1 del conglomerato
del Riato) e brecce carbonatiche (CdB-2) che evolvono verso l’alto con
trend fi ning e thinning-upward ad associazioni di facies con canali e
barre, con una drastica diminuzione dell’alimentazione intrabacinale
evaporitica e carbonatica a vantaggio di quella proveniente dalle unità
metamorfi che e plutoniche dell’Arco Calabro Peloritano.
La fase fi nale della CSM è registrata dallo sviluppo di un sistema
deposizionale fl uvio-deltizio che passa verso le aree bacinali a depositi
pelitici-sabbiosi, contenenti biofacies ad ostracodi (Lago Mare), e a
corpi selenitici in facies banded e massive di secondo ciclo.
La successione sedimentaria del settore NO della Stretta di
Catanzaro defi nisce un’architettura deposizionale riscontrabile nel
modello evolutivo proposto da ROVERI et alii (2008), caratterizzata da
corpi caotici (sub-unità 1 e 2 del conglomerato di Riato e CdB-2),
derivanti dalla cannibalizzazione dei depositi evaporitici e dei calcari
primari, e che registrano un graduale ritorno ad un’alimentazione
extra-bacinale derivante dall’erosione delle unità sedimentarie
serravallinae-tortoniane e metamorfi che-plutoniche dell’unità della
Sila.

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